Wednesday, 16 September 2009


Semalam Lynn suruh aku wish hari raya kat korang guna lagu. Aku pun ikut la cakap dia dan dalam dua jam, tersiap la lagu raya kat bawah ni. Tapi korang jangan la pulak expect yang tinggi-tinggi sangat, dua jam punye lagu takkan la dapat fight YUNA. At least yang penting, lain la sikit daripada aku hantar je kad raya kat korang. TAPI, kalo korang nak dengar lagu yg much better yg aku buat, korang gi la check another entry aku untuk bulan ni , titled: SONGS FOR UTM.

SO untuk semua:
i) SAMETOK dan family di MIRI
ii) budak Talang, Padang Rengas dan Kuale
iii) budak2 STAR, IPOH
iv) ex-UTM civil engineers
v) those who got to know me when I was in London and UK (i.e. Mawar, MSD, MARA House, Imperial College, NMC, Nottingham U, Loughborough , Sheffield, Manchester)
vi) my ex-undergrad, undergrad and post-grad students
vii) my UTMs colleague
viii) last but not least, to all readers and visitors to this blog




Tuesday, 15 September 2009


It has been quite some time since my last entry and the reason for it, is none other than busyness. To add another PhD student and two more Masters by next month on top of the existing three and nine, respectively, would only mean that I need to work harder, something like 38 hours a day (indeed I lost count somewhere between 31 and 32 hours) and nothing less than that. Luckily, I’m rather good at quantum physics thus somehow able to warp a little piece of the fabric of space-time to my advantageous (and if you must, I did have a peep at the future but telling you about it, not even in your dream!!!). So, for an observer like you, it still looks like I’m living in a 24 hours-a-day type of world although as I have explained, it is simply no longer the case.

But my wife, for all she cares, I must provide her with some materials to be uploaded into my blog, “You don’t want to disappoint all the visitors, the readers, your students and your friends, do you? “, she said. “Of course not, Love”, I said. “Then you should start busy thinking or writing or doing whatever or else, you might need to start looking for a new blog manager”, she continued.

Therefore, so as to revive this blog from its long hibernation (with a parallel intention of not consuming me too much), I have this great idea of uploading two of my latest songs; CERIA DI UTM and SELAMAT TINGGAL UTM for you guys to listen to. On the reason why I ever writen these songs, I really could not tell, not for the time being, at least.

So, I dedicate these songs to all of you guys, STUDENTS and ex-STUDENTS of UTM and those related to UTM, either directly or indirectly. ENJOY!!!

“…the blog could use a break from the heavy philosophical contents, don’t you think so, Love?” I then asked my wife.

Wednesday, 8 July 2009

On the three-legs and four-legs engineers by Dr. Airil Sametok

The best way to begin this article is for me to pose the Hambly’s paradox (Hambly, 1985). If one, who is weighing 600N, sits ideally at the centre of gravity of a stool and if the stool has three legs, the reaction force at each legs would be of course 200N (note that this is a paradox so all the ideal state of symmetricality and so on has been taken for granted). Now, if the stool has four legs, instead of three and by taking into account the reality that there could never be a smooth surface beneath the legs, at least one of the legs must be tilting (not in contact with the ground). This leaves three legs supporting the stool. However, since one of the leg must be diagonal to the tilted leg, satisfying the static moment equilibrium requires that the force in this leg is zero. What this amounts to is that there are actually only two legs supporting the stool thus the reactions in each legs must be 300N instead of the intuitive 200N. A good engineering sense would have realized all these and assist the engineer to decide on the construction of three-legs stool instead of the four-legs stool. He or she should have realized that the construction of the four-legs stool not only uneconomic but also lacks of safety. But, the bigger picture to this is the appreciation of the fact that what seems trivial is not sufficiently necessary – ‘intuition’ is sufficient but ‘technical intuition’ is what sufficient and necessary. Thus, from this paradox, I propose the following conjecture:

i) To be an engineer, one must have a good engineering sense
ii) A good engineering sense, on the other hand, requires a good understanding of scientific notions
iii) But, science is understood and delivered through mathematics
iv) So, engineers must know, at least, their so called engineering mathematics

Those who shy away from mathematics run the very real risk of becoming functionally illiterate……..Indeed, it is this mastery of mathematics and science that distinguishes the engineer from the engineering technologist or technician - (Duderstadt, et. al., 1982, p. 136)

Applying the above quotation to the Humbly’s paradox, we can address those who end up with the four-legs stool as mere technicians instead of real engineers as ‘intuition’ belongs to the technicians but ‘technical intuition’ belongs to the true engineers. Let’s quote further from the father of engineering mechanics:

Wanting to do work on strength of materials, I had to broaden my knowledge in this area,…I needed to go on elasticity theory. I decided to tackle the most thorough courses in this field, the book by A.E.H Love…in addition I read Lame’s book and several chapters from a book by Saint-Venant…but my mathematical knowledge was insufficient. I read Riemann’s book Partial Differential Equations, in the Hattendorf edition. I learned something about Fourier series… ” –(Timoshenko, 1968, p.83-84).

Also, Karl Terzaghi, another great figure of engineering and widely known as the father of soil mechanics is quoted as:

To predict the effective stress at any time was the problem Terzaghi had set out to solve. He understood the physics well……He had been unable to make headway on formulating this physical behaviour until he thought to study the books on the mathematics of heat conduction. This suggested to him simplifications that led to the derivation of a differential equation completely analogous to the well-known diffusion equation governing the time dependent flow of heat in solids”- (Goodman, 1999, p.83).

Had not Timoshenko and Terzaghi, the two greatest figures of engineering turned to mathematics, both of them would ended up as mere technicians according to both Hambly’s paradox and my conjecture. Have they not, engineers of today would still be in the ‘dark ages’, rhetorically speaking.

But, what if one argues “we, engineers never despise our mathematics, we have been learning and applying mathematics our whole life”. To such an argument, I would like to response, time changes everything thus it can change the status of the three-legs engineer to a four-legs engineer simply if the former does not keep up with the ‘wind of change’”. In regard to this, it is again very tempting to tell another story of Timoshenko.

There I presented my paper on stress concentration….an evaluation of my paper, prepared by the well-known Harvard Professor G. F. Swain, was read. The reviewer obviously had extremely limited knowledge of strength of materials and had never even heard of the high stresses at the edges of round holes. This did not prevent him, however, from vigorously attacking my paper, from branding my theoretical research on stress concentration as a useless fantasy of theoreticians, divorced from any practical application.” –(Timoshenko, 1968, p.255).

Based on the above story, the change of the status of the Harvard Professor G.F. Swain i.e. from a three-legs to the four-legs is made obvious by his ignorance about the stress concentration. But such a change of status is not exclusive, anybody even Timoshenko himself (if he still alive today) would become a four-legs if he fail to keep up with the ‘wind of change’.

But there is another important point that deserves a note. Based on the above, we should learn the danger of ignorance. The four-legs can not only ‘endanger’ himself but most likely the three-legs as well especially if the former has the authority (in this case, it was Professor Swain) . Due to the ignorance, there is a possibility for the former retarding any novelty of the latter. Therefore, this calls for open-mindedness from everybody.

Sunday, 14 June 2009


Here is a true story or indeed, a true series of emails between my 'father' and I. By the way, I chose the above title as an analog to Galileo's A Dialogue of Two New Sciences which featured the conversation between the young, the present and the old Galileos. Happy reading.

The 'father' sent an email to the 'son', which goes:

I just wonder whether at the Imperial College, they are in the habitof blocking others' cars. Or maybe London is so crowded that thosewho used to study there cannot overcome the joy of parking ...

The son replied;

What the hell are you talking about? You're the one who have wrongly parked at my parking space. You should have noticed that it was designated for STC's fellow which I happened to be one. And this only makes me wonder whether where ever you come from, they are in the habit of not reading parking signage. Come on Bro, get your fact right!!!!

The 'father' replied back;

Since when UTM designate special parking spaces for dumbies like you. This whole business of designating parking spaces to certain personels is a disgarace to the academic community. I have been at UTM for 28 years, remaining here all this time with the belief that every all academics respect one another. There is no one above the other. My office is also there at C10. I have students to attend to. Since I came in and see that the space is not occupied, I claim my right to park my car there. I wll keep doing this because your deed just strengthens ,my resolve. I challenge you to take up this matter to the highest authority.

The 'son' replied further;

Dear Sir,
This would be my last email to you as things only turned out to be just another typical Malaysian scenario where the old ones have no respect and love towards the young ones but demand the vice versa. So, I just don’t have time for this.
And I am tired of hearing the old ones saying “we are here first, we have been here long enough” and things like that, but denying the facts that the young ones are the true ‘sons’ of UTM for we were ‘born’ here. As ‘sons’ of UTM, at least we should have the same right as our ‘fathers’, if not more. This is not only about the parking space, but also about our right in giving opinions, making decisions and even objections. But our ‘fathers’ have done nothing but shutting us down for so long.
And I am also tired of being treated by my ‘father’ as if I am an alien from another planet trying to destroy UTM. For reasons which I do not know, my going to Imperial College has been seen by my ‘fathers’ as a great sin. All I wanted is the best knowledge so that I can develop the ‘ummah’ by being the best teacher and scientist, but no, my ‘fathers’ see me as a threat and my going to Imperial College as an act to make them look bad.
Since your response and mentality are no different therefore it comes to me as no surprise; you are just a miniature of your generation.
But, having said all these, I like to tell you that you can park at my parking space and all the parking space in the world, for that matter. I can’t be bothered anymore.

The 'father' wrote in response;

Dear 'Son'
Yes, I may be old.But I consider myself young.I do not boast of my 28 years' presence at UTM just assert authority over you.No, no ...Indeed I shun authority lesser men would eagerly fight for .I shun administrative post for that can corrupt the mind-With all the perks that come with - such as dedicated parking ...I sincerely want to remain mere academic.I would have preferred to cycle to campus ...But realism grows out of cynism.I tried to send a message that those 28 years have been only tolerable because of -Respect for one another.Alas, that is rapidly diminishing.The parking episode is just one such tragedy.I have been young just as you are, before.I know what anger means.I have grown old -Not suddenly, but gradually.I have never demanded respect because of my age.Respect comes as being mutual.I never would I want a special parking space allocated to me.Never have I blocked others' vehicles just because they might seem to infringe on my right to park.I have nothing against your personal self, dear son. I teach many a young mind.You boast that you have taught 3 subjects, most of them computational in nature.I have taught more than 30 different subjects, all computational by my account.I taught FEM and loved it, well before you knew what the three letters meant.I have seen your AGF blocking others' before you did to mine.It hurt me -No matter whether those vehicles belong to my age group.I never wish you to go to Hell. But that was what your first sentence wished me in response.Your twisted logic in arguing does not reflect a sound mind, mind you.You do not need to hit at all Malaysians in order to hit me.Stop being apologetic about being Malaysians.It is also not a matter of who is here first.It is a matter of first come first serve when comes to parking.Short and simple.Unless odf course the ground bears your very name.When did I ever question your going to Imperial?Seeing this in the void means you are in urgent need to see a psychiatrist-For your own good.I have many frieds at Imperial College.And they never blocked my calrs ...But I am sick of your self-conceit, boasting of and leaning on -Reputable institutions and individuals.Yet fail to shine personally.People like bring disgrace to Imperial College -and Prof whowasit ...I wish you well, young man.Learn to grow old - gradually.One day you will learn what I am saying now.I also hope this will be my last message to you.

The 'son' wrote back;

Dear “Father”,

Today is Sunday and in the past, weekends have always been the free-reading days for me; free as in free for me to read anything from history, philosophy to Sufism (and those not related so much to computational mechanics), but like no other, this weekend has been a depressing one. What happened between you and me for the past couple of days has become a paradox occupying my thoughts; simple at first yet entangled by logic, promptly trivial but bifurcates it still.

Dear “Father”,

Let me make it up to you. I am sorry for the thing that I have said, but believe me, there will be no place but heaven I wish for you. Never, never I said “Go to hell..” but it was “What the hell…” instead. But understand you must as it was uttered as a response to a supposedly anonymous email, one which not even begins with Assalammualaikum. You may not remember it, but you did not even give salam to me in your first email or did you?. And, at 32 years of age, what option do I have but to burst with anger. I will grow old “father”, but as you said, gradually. Still, once knowing it was you “father”, there is no excuse for my behavior, so please, forgive me.

But “Father”,

After I gave it a very deep thought, I just could not do it, I can not sacrifice my principle; I just got to defend my rights. In his hadith, Rasullullah SAW said, a man who defends not his house, women and land is Ad-Dayus, Ad-Dayus, Ad-Dayus. Also, it is the most antique teaching of my mother who always said (and still saying it when she talked about politics, mind her) that, there would be no point of her giving birth to me if I am not man enough to stead-fast in defending my rights. Although the parking space may not sound so big of a right, but as a man of mathematic, you should know how important for a principle to hold, no matter how minuscule or colossal it is, as without it there will be no reasons left. It is not my fault that the parking spaces are designated to STC’s fellows, it was the decision of the Pengarah Kerja thus they are the ones you should confront, not me. As for me, as long as the ground bares the name of STC’s fellows, I will keep parking and keep blocking any cars which do not belong to the fellows of STC. It is a right that I must keep; else I would have betrayed my “mother” and for this, I am really sorry, “Father”. And one more thing....

Whatever I have written about myself, it is not for you or any other professor to read, it was written for my students who in need of a young intelectual, heroic but playful figure to spice up their lame and boring academic life. It is all rhetoric ok and I did purposedly exagerate some things. You may not agree with it but believe me, it works (you should come to my lecture sometimes). But the truth is, it is very hard for me to be proud of myself because I am a true learner, the more I know, the less I knew and for this, there is no way I can be truely proud. SEGALA PUJI HANYA UNTUK ALLAH, Alhamdullillah.

Monday, 25 May 2009


Research – it is the most popular keywords nowadays, especially in my faculty and the university, for along with it comes Research University, Research Alliance, Research Centre, Research Group, Research-based KPI and many more. But why such a word becomes so magical all of a sudden? Why we fuzz about its utterance only today? What did happen ‘yesterday’? Is it really important this thing called research? All that we know is that, there are so many questions with very few answers. Even this last sentence invokes a set of new questions, why is this so? Why we have so many questions? Why can not we answer? Why is it so hard for us to agree? Do people around the world asking the same questions? So, having these everlasting questions to begin with, I have decided to limit this writing on the importance of research into the scopes of 1) research as a form of teaching and learning and 2) research as a religious act. It is hope that what follows would shed some light on some of the mystery mystifying that very word.

1) Research as a form of teaching and learning

We are really teaching, you know, when we do research, especially when we are working with our postgraduate students. Whilst in the conventional teaching (i.e. lecturing and tutoring), the subjects being delivered are rather general and typical, supervising postgrads means delivering and transferring our best knowledge, whatever the last in stock. Also, whilst the aim of the conventional teaching most likely to produce doers (especially in our exam-oriented system), research supervision could provide thinkers that able to shape not only the country, the ummah but also the world. Sukarno once said (something sounds like this):Berikan aku sepuluh pemuda, akan ku gegar seluruh dunia (Hand me a ten of young men for then I will shake the whole world). What Sukarno really saying is that there are times (many times in fact) when quality is what really matters.

And teaching our postgrads should not be like any other teaching, it involves personal affection for the student will becomes his or her teacher’s reflection. For those preferring Sufism analog, it should be like a sheikh and a murid and for those who are into Star Wars, it should be like Obi Wan Kenobi and Luke Skywalker. By looking at this whole research things through such a perspective, one can even get the feeling that this research type of teaching is more difficult and demanding than the conventional one.

But what do we teach? We teach them first and foremost how to ‘read books’, how to ‘think’ or in other words, how to learn ‘by themselves’. We teach them to become the master of themselves. For me, this is the most valuable knowledge of all and this was what my PhD’s supervisor instill in me. On the teaching of the technical parts, there is an argument, however, that we must let our postgrads to go independent in their study yet this is very subjective and relative. I agree to this to some extent especially in the context of western universities but there are some explicit differences between them and us. I did not go totally independent myself when I was in the Imperial Colleges for there were like tens of very capable seniors at my disposal. When I became a senior myself, I was referred to by my juniors and taught them many things many times. Now, do we already have such a bunch of seniors that can assist in supervising the juniors? Until this is established, I believe that we should be the senior to our students, hence a personal tutoring what we must do. Again, a very demanding job if one looks at it this way.

As far as learning is concerned, research itself is a learning process. Discovering whatever to be discovered is of course learning by itself. But that is not all, research is about reading as there will be no research without reading. Everyone must read and this only to include the supervisors. There is no way for us to solve a problem been left by those who were more superior in that particular knowledge until we have at least accumulated the same amount of knowledge, for this would give a way to the possibility of luck coming into play. But again, how can we accumulate such a sufficient amount of knowledge if not by reading and keep reading and keep reading and keep reading and this only means learning and keep learning and keep learning and keep learning. All I am saying is, by doing research we have all the reasons in the world to keep reading thus to keep learning hence fulfilling what Rasullullah SAW demanded of us as his ummah; to keep learning until the end of our life.

And there is one big difference in the reading of a postgrad and of an undergrad; the former reads for his/her understanding whilst the latter usually reads for the sake of answering the exam questions.

2) Research as forms of religious act i.e. ibadah, jihad, da’wah

I think there is a ‘compact’ way for me to write on this topic that is, by telling a story of myself from which we can deduce the essence of research as a form of religious act to include ibadah, jihad and da’wah.

When I was in the Imperial College I tried to do da’wah to my fellow non-Muslims friends only to end up with them saying back to me, “Airil, if Islam is so great, tell me what is so great about you, about your country? Aren’t the Muslim’s countries are the poorest, and ones that always at war. What are the Muslim contributions in this contemporary world ?” and so on which stroke me like a lightning. How can we do da’wah, how can we promote the syiar of Islam if people do not even want to listen to us in the first place simply because we are ‘nothing’, we have ‘nothing’. Look around us, look at the computer, the lights, the fan, the air conditioner, the cars, the plane, the ship, which one is ‘ours’? Still, many of us do not even want to write journal articles.

From that very day, I have made a pack with myself that; there will be no longer a day without knowledge for me. I will go on the jihad by striving to be the best and the smartest in the field so that when I want to talk about Islam, people will listen just as they listen to me when I talk about mechanics and finite element. I must earn their respect and trust by first being the authority in my fields, then only will I have the chance to say whatever I want to say and preach whatever I want to preach and only this way, there will be a better chance for some of them to agree and to follow. InsyaAllah.

Sunday, 17 May 2009

TO Anonymous, bekas pelajar Fachhochscule

Dalam banyak-banyak respons yang aku terima dari pembaca blog aku, cuma satu yang aku tak boleh nak ignore, iaitu respon dari Anonymous bekas pelajar Fachhochscule, German (tah apa jenis sekolah/univerisit/kolej pon aku tak tau walaupon 3 tahun setengah aku duduk di Imperial College London). Aku tak de masalah dengan pendapat dia mengenai PPSMI, tapi aku cukup tak boleh terima dengan tuduhan dan persepsi dia pada student-student UTM, seperti yang aku turunkan kat bawah ni:

“Huh??Budak UTM je??Aku pula bekas pelajar Fachhochscule dari negara Jerman. Dan aku bantah PPSMI. Hanya budak yang result sains dan matematik yg cukup-cukup msakan saja yg sokongPPSMI ni.Ptuihh..”
(ditulis oleh Anonymous bekas pelajar Fachhochscule sebagai respons kepada artikel blog aku yang bertajuk: JANGAN JADIKAN JERMAN ALASAN UNTUK TIDAK LAKSANAKAN PPSMI)

Jadi, di sini ada dua perkara yang aku nak buat:
- aku cabar Anonymous of Fachhochscule untuk datang sendiri ke Steel Technology Centre (STC), Fakulti Kejuruteraan Awam, UNiversiti Teknologi Malaysia untuk dia menilai diri dia versus student-student postgraduates aku dalam bidang physics, mathematics, computational mechanics dan computer programming. Sila hubungi ofis aku (07-5531616).
- aku mintak agar student-student aku respons pada pernyataan Anonymous of Fachhochscule di atas. Korang boleh tulis dan emailkan pada aku pendapat korang di atau tulis je kat bahagian komen di bawah. Kalo korang nak letak nama samaran pon tak pe tapi kalo letak nama betul dan contact address lagi bagus. Aku bukak blog aku selama sebulan untuk bekas2 student aku untuk diorang tulis apa sahaja berkenaan perkara ini.

Lastly, on PPSMI, apa yang Anonymous of Fachhochscule cakap cume menyokong/membenarkan apa yang aku cakap selama ni iaitu, kita perlu melahirkan Leibniz-Leibniz kita sendiri dulu baru boleh beria-ia nak menggunakan bahasa Melayu dalam sains dan matematik. Kepada Anonymous of Fachhochscule, ko pahamkan dulu apa yang ko cakap dan tulis...

Sunday, 22 March 2009

ON PPSMI: Kerisauan Yang Berbeza

Sejak bermulanya penulisan aku berkenaan PPSMI, banyak respon dan maklumbalas yang aku dapat dari kawan-kawan dan juga para pembaca; ada yang menyokong dan ada yang sebaliknya. Di antara kedua-dua pendapat ini, adalah secara semulajadinya atau ‘natural’nya untuk aku lebih ‘concern’ dengan yang tidak menyokong pendapat aku. Setelah mengamati hujah-hujah yang mereka berikan, aku dapati sebahagian besar penentangan mereka terhadap PPSMI lebih berkisar kepada ‘kerisauan’ mereka kepada ketidakcekapan sistem PPSMI itu sendiri dan bukan pada dasarnya. Mereka ‘risau’ akan tahap kecekapan guru-guru dalam melaksanakan PPSMI dan kemampuan murid-murid mengadaptasi sistem tersebut. Untuk hujahan sebegini, ingin aku nyatakan yang aku memahami ‘kerisauan’ mereka dan aku akan kembali membincangkan perkara ini sebentar lagi. Tetapi, ada juga sebahagian kecil penentang yang memberikan alasan-alasan yang langsung tidak dapat aku persetujui, antaranya:

i) PPSMI akan melenyapkan/melemahkan Bahasa Melayu
ii) PPSMI adalah untuk meningkatkan kemahiran Bahasa Inggeris
iii) Pencapaian sains dan matematik kita sudah cukup terkehadapan
iv) Bahasa Melayu sudah cukup untuk kita menguasai Sains dan Matematik

Aku tidak dapat bersetuju dengan alasan-alasan di atas kerana persetujuan keatasnya hanya bermaksud PPSMI mesti dihapuskan. Bukanlah aku tidak bersetuju semata-mata untuk tidak bersetuju (not agreeing for the sake of not agreeing) tetapi secara ‘genuine’nya aku merasakan alasan-alasan di atas adalah tidak terpakai (invalid) dan telah terkeluar dari konteknya.

Berbalik kepada ‘kerisauan’ yang lebih realistik dan lebih berasas tadi, pada pendapat aku, ‘kerisauan’ ini walaupun amat nyata tetapi tidaklah sehingga melayakkan PPSMI untuk dihapuskan. Ia adalah satu permasalahan yang wajib kita hadapi dan tangani bersama. Dan pada pendapat aku lagi, adalah jauh lebih efisyen jika dilaungkan slogan-slogan yang berbunyi “PERKASAKAN PPSMI” atau “PERBAIKI PPSMI” atau “PERBETULKAN PPSMI” pada ‘telinga’ para pemimpin berbanding “HAPUSKAN PPSMI” yang pada aku bukan sahaja ortodok, bahkan ia menutup terus laungan-laungan yang lebih ‘moderate’, lebih ‘realistik’ dan lebih berasas tersebut. Buatlah konferen dan seminar tentang bagaimana kita boleh menyelesaikan masalah-masalah yang dihadapi. Tulislah pendapat-pendapat kita di akhbar-akhbar dan jadikanlah ia perdebatan nasional. Lagipun, selepas enam tahun, memang ia masa yang sesuai untuk kita menilai setiap sistem yang ada, mengolah pada keperluan dan perbetulkan pada kesilapan. Cuma beringatlah, penilaian sesuatu sistem tidak semestinya diikuti dengan penghapusan sistem tersebut.

Tetapi, ingin juga aku nyatakan, walaupun aku memahami ‘kerisauan’ ini, darjah ‘kerisauan’ aku secara relatifnya tidaklah begitu tinggi. Kata lainnya, aku tidaklah ‘risau’ sangat. ‘Ketenangan’ aku ini, yang akan aku senaraikan asas-asasnya, diharapkan dapat memberikan alasan (reason) kepada responden-responden yang ‘tidak bersetuju’ dengan aku agar terus berjuang dalam mood yang moderate dan realistik serta memberikan harapan kepada mereka bahawa konferen-konferen dan seminar-seminar yang akan mereka jalankan, insyaAllah ‘akan menjadi’ (going to work).

Aku agak ‘tenang’ dengan permasalahan ini berdasarkan asas yang utama iaitu bahasa Inggeris dalam perantaraan Sains dan Matematik sepatutnya tidaklah ‘sesusah’ bahasa Inggeris untuk pertuturan harian. Melalui pemerhatian dan pengamatan aku, ayat-ayat saintifik dalam BI adalah berulang-ulang dan atas sifat inilah ia mudah dihadam oleh murid-murid kita selepas satu jangkamasa atau over time. Percayalah, jika terus ‘diulang-ulang’ sejak darjah satu, insyaAllah, murid-murid kita akan mahir dengan keadaan ini macam ‘belakang telapak tangan’ mereka sahaja.

Pernah seorang kawan baik aku menghujahkan secara analogi, tentang betapa susahnya nanti untuk seseorang murid itu menghuraikan proses fotosintesis dalam bahasa Inggeris (hujahannya agak panjang untuk aku berikan di sini). Memanglah terserlah kepayahannya jika kita bayangkan pelajar itu mempelajari proses saintifik tersebut terus pada tahapnya yang tinggi dan serentak dengan pembelajaran bahasa Inggerisnya. Tetapi ingatlah, proses pembelajaran adalah terkumpul sifatnya (accumulative). Secara anologinya, biarlah aku hujah-balaskan perkara ini seperti berikut. Pada darjah satu kita ajarkan, daun itu ‘leave’, hijau itu ‘green’, pada darjah dua kita ajarkan, we need oxygen to breath, pada darjah tiga kita ajarkan chromosome makes the leave look green dan pada darjah empat kita ajarkan chromosome within the leave which makes the leave look green uses sunlight to produce oxygen that we breath dan insyaAllah, pada darjah lima, kita akan dapat seorang Einstein (yang ini aku cuma bergurau). Apa yang aku cuba sampaikan adalah, sifat pembelajaran yang accumulative inilah faktor kenapa PPSMI boleh dilaksanakan.

Sebenarnya, hujahan analogi kawan aku itu jugalah anti-thesis kepada penghapusan PPSMI. Kita tidak boleh menghapuskan PPSMI kerana anologi yang diberikan oleh kawan aku itu tidak boleh dibiarkan berlaku kepada murid-murid kita apabila mereka melanjutkan pelajaran di pusat pengajian tinggi kelak. Kita tidak mahu mereka terhegeh-hegeh dalam membaca, menulis dan menerangkan fakta-fakta saintifik dan matematik, semata-mata disebabkan oleh kelemahan mereka melakukan aktiviti-aktiviti tersebut dalam bahasa Inggeris.

Satu lagi sifat bahasa Inggeris dalam perantaraan sains dan matematik yang sepatutnya ‘menenangkan’ kita semua ialah sifatnya yang ‘straightforward’ dan ‘trivial’. Apa yang aku maksudkan di sini ialah bentuk atau pattern ayat yang sama boleh digunakan untuk menerangkan pelbagai keadaan. Ini kerana, dalam sains dan matematik, tiada merit untuk ayat-ayat yang cantik, apa yang wajib ialah fakta-fakta penting mesti disampaikan. Sebagai contoh, satu graf lelurus boleh digunakan untuk menggambarkan peningkatan katakan pendapatan keluarga, ataupun pengambilan pelajar ataupun halaju kenderaan. Perhatikan, untuk setiap keadaan-keadaan ini, satu pattern ayat bahasa Inggeris boleh sentiasa digunakan:

i) the income per family increases linearly
ii) the student intake increases linearly
iii) the velocity of the vehicle increases linearly

Ayat-ayat di atas, bukan sahaja ringkas malah difahami dan diterima oleh seluruh masyarakat saintifik dunia. Dalam buku-buku sains dan matematik yang terkini, disebalik fakta-faktanya yang terbaru, penggunaan bahasa Inggerisnya tidaklah jauh berbeza dari bentuk-bentuk ayat di atas. Bak kata pepatah Inggeris, “It can’t be harder than this”.

Dan atas sifat-sifat bahasa Inggeris yang berulang-ulang dan ‘straightforward’ inilah aku yakin guru-guru kita akan mampu untuk mengajar ‘adik-adik’dan ‘anak-anak’ aku. Dan atas sifat-sifat ini jugalah aku yakin ‘adik-adik’ dan ‘anak-anak’ aku mampu untuk ‘menelan’ semua ini over time. Susah tentulah susah, tapi tidaklah susah ‘sangat’. Lagipun, tidak ada perkara yang senang sekarang ini.

Ada yang mendakwa aku tidak arif tentang keadaan sebenar yang berlaku di sekolah-sekolah kerana aku bukan seorang guru sekolah. Mungkin juga benar dakwaan ini. Tetapi ada satu perkara yang aku tahu tentang sekolah-sekolah kita. Aku tahu dan yakin,ada ramai guru-guru kita yang berhati waja dan bersemangat juang yang sanggup pergi kursus berkali-kali semata-mata untuk memperkasakan diri mereka agar bersedia dalam mendidik anak bangsa kita. Aku tahu dan yakin, ada ramai guru-guru kita yang sanggup bersekang mata di malam hari untuk mentelaah buku-buku ringkasan pengajaran semata-mata untuk ‘mengubah dunia’ esoknya. Guru-guru aku di Sekolah Tun Dr. Ismail, di Sekolah Kebangsaan Talang, di Sekolah Menengah Clifford dan di Sekolah Tuanku Abdul Rahmanlah yang ‘melahirkan’ aku. Jadi, kepercayaan aku dan keyakinan aku pada guru-guru di Malaysia tidak boleh digugat lagi.

Dan untuk anak-anak kita, janganlah dimanja dan dikhuatirkan sangat, bak pepatah aku sendiri “kalau sejak kecil diberi makan rumput, sampai besarlah dia makan rumput”. Hehehe…untuk pepatah yang last ni sure aku kena bambu punye…..

Saturday, 14 March 2009


One reader who disagrees with me on PPSMI has asked me to read more. (left: my room at STC) In my defence, I like to tell her that I do read. The following are the photographs taken at my office, picturing the list and type of my reading. Now please, don’t get me wrong. It is never my intention to make proud of myself, instead, I’m just making some points here. First of all, I just got to be bold and say this; I’m one of the few who really reads and understand these books and one of the few who really knows what is going on in the world of today as far as knowledge, science and technology are concerned. (above: my reading on mathematics) Such a privilege, far from being a luxury, traps me into a deep hole of anxiety. Knowing how your society is lagging (and lacking for that matter) is a very dreadful knowledge that plunges you into a state of depression and as if this is not bad enough, it is a one-way street, you know, if one ever wanted to get out. But to get the 23 millions of population to be on the same road, believe me, is a heck of job. (above: my reading on continuum and biomechanics) Although it sounds like an impossible task (hence my ‘ancient’ stance of not to bothering), lets talk about it anyway. So, what would be the road, the one-way street mentioned above? It is the road of a conqueror. By hook or by crook, you just got to conquer the knowledge and its entire realm as there is no other option. But, such a notion troubles us even at the lowest level of definition. (above: my philosophical and Islamic reading) We can not even agree on what do we really mean by a conqueror (or to conquer for that matter)? Does our ability in applying the knowledge qualify us as the conqueror? Or is it the ability to understand the knowledge from the axiomatic and the hypothesis point of views, followed by the theoretical and the theorem levels and end up with all the innovations and the inventions what really classifies the status of a conqueror? (above: my reading on popular sciences i.e Feynman and Einstein) I do not know about you guys, but for me, the latter would simply be the better definition. And the question persists, how can we become such a conqueror (of course as latterly defined)? The answer is indeed very involved but it is sufficed to say, having PPSMI continued is one of them. (Below: my reading on Finite Element, Elasticity and Plasticity)For once, please take my word for granted. For I am the one, who is reading these books and the journal articles, who is teaching the future engineers and scientist and who is at the frontier of researches, thus, I am the one of the few who really knows what it takes. Of course we are having some problems with PPSMI, problems that we just got to solve but to abandon PPSMI after six years of implementation; it still a foolish thing to do. (above: my reading on physics and electromagnetics)
(above: my reading on information systems, hydrology and computational fluid dynamics)
(above: my reading on structural and geotechnical engineering and vibrational analysis)
Surely, I just got to

Friday, 13 March 2009

Biar semua orang mati untuk aku………………….

Sementara aku tunggu program aku ni ‘running’, terlintas untuk aku menulis apa yang tengah aku fikirkan sekarang. Aku tengah memikirkan tentang orang-orang yang dah berjuang untuk aku, mereka berjuang sampai mati, hanya untuk memastikan aku menikmati kehidupan aku ini. First sekali, of course Rasullullah, SAW. Baginda berjuang untuk memastikan aku menikmati keIslaman aku. Aku tak dapat nak bayangkan, in fact, aku tak berani nak bayangkan bagaimanakah perasaan Baginda, kesedihan, kesayuan, ke’kecik-hati’an baginda pada manusia dan pada dunia. Tak mungkin ada seorang pejuang yang ujiannya lebih daripada apa yang dilalui oleh Rasullullah. Tetapi, bagaimana Baginda begitu tabah? Aku rasa, sebab Baginda terlalu sayang, terlalu sayang pada manusia, terlalu sayang pada dunia, terlalu sayang pada kita, terlalu sayang pada AKU! Baginda sanggup buat apa saja, biar kena maki, biar kena baling batu, biar mati, takpe, asalkan orang yang Baginda sayang (iaitu kita) dapat menikmati kehidupan ini. Seterusnya para-para sahabat. Mereka mati, korang tolong selami yang ini, mereka berjuang sampai mati, jugak untuk orang yang mereka sayang, iaitu Rasullullah dan kita semua, supaya kita ada apa yang kita ada sekarang. Of course la, semua ni demi Allah, lillahitaala, Rasullullah sayang kita demi Allah, para sahabat sayang kita demi Allah, kita sayang mak dan ayah kita demi Allah, kita sayang isteri dan anak-anak kita, demi Allah, kita sayang kengkawan kita demi Allah kita sayang negara demi Allah, kita sayang demi Allah.

Begitu juga pejuang-pejuang kemudiannya,yang lebih hampir dengan kita, macam Leftenan Adnan. Aku cuba masukkan diri aku dalam tubuh dia waktu dia dekat Bukit apa ek?, aku tak ingat tapi kat atas bukit la dan dikepung oleh Jepun. Bayangkan perasaan dia! Kita kadang-kadang ade anjing kat depan pun dah cuak dah, ada seekor je pulak tu. Tapi Leftenan Adnan, depan dia ada beratus musuh depan mata, ada senapang pulak tu, dan musuh ni tengah naik pelan-pelan, bayangkan betapa gemuruhnya, suspennya, takutnya kalau kita di tempat dia. Itu tak pe lagi, bayangkan la perasaan diwaktu dia teringatkan nasib isteri dan anak-anak dia. Dia tahu yang dia tak akan jumpa lagi isteri dia dan anak2 dia. Pejam mata dan bayangkan, aku takkan jumpa Haziq lagi, aku takkan peluk Hasya lagi, aku takkan cium Nuha lagi, aku tak dapat dukung Binish lagi, aku tak dapat kata pada Lynn… “deng, abang sayang pada kau” lagi sebab sikit lagi aku akan mati. Dan aku juga tahu yang anak2 aku akan bangun tengah malam tanya kat mak diorang, “Mak, ayah mana?”, “Mak, ayah bila nak balik? “Mak, tak boleh ke ayah hidup balik?”. Bayangkan perasaan Leftenan Adnan waktu tu. Tapi dia teruskan berjuang, biar mati tak pe, biar keluarga dia menderita, tak pe, asalkan kita ada apa yang kita ada sekarang ni. Kita cucu dia, dan dia buat semua ni, bukan untuk isteri dan anak2 dia, tapi Leftenan Adnan mati untuk cucu dia, untuk kita.

Bagaimana dengan Bukit Kepong? Korang taip Bukit Kepong di yahoo dan korang baca wikipedia. Dalam tu memang tertulis yang sebenarnya komunis dah suruh diorang menyerah tapi diorang tak nak. Kenapa diorang tak nak menyerah? Kenapa? Diorang tau diorang dah outnumbered, mesti kalah punya, dan kalau diorang menyerah diorang akan selamat, diorang ada peluang untuk cium anak dan isteri lagi, tapi tak, diorang tak menyerah sampai semua mati, diulang semula, sampai semua mati! Sebab mereka terlalu sayangkan cucu mereka, mereka terlalu sayangkan kita, biarkan aku mati, biar isteri aku tak de suami, biar anak2 aku hilang ayah, biar mak aku hilang anak, asalkan cucu aku, asalkan cicit aku AIRIL boleh hidup bahagia, boleh belajar ke luar negara, biar ada PhD, tak pe, biar aku mati.

Kemudian aku terfikir dua perkara:

FIKIRAN 1: Alhamdullillah, sekarang aku dah kabulkan impian dan impian mereka. Aku sekarang menikmati kehidupan aku seperti yang diorang nak. Aku enjoy kereta aku, aku enjoy tv dan cd player aku. Aku ada duit untuk shopping, aku ada segala-galanya. Tapi satu je diorang silap, aku takkan jadi macam diorang, aku tak kan mati untuk cucu2 aku. Sebab aku sayangkan isteri aku dan anak2 aku lebih daripada segala-galanya. Aku tak macam diorang, aku lebih pandai dalam menghargai nyawa aku. Aku tak nak anak2 aku derita selagi aku hidup. Even, tengok anak aku menangis sebab nakkan play-station pon aku dah sedih sangat, inikan pulak dia menangis sebab aku mati. So, aku nak tukar tactic, biar cucu dan cicit aku yang menderita sebab waktu tu aku dah mati, so aku tak perlu nampak diorang menderita. Yes, aku memang pandai, sebab macam ni aku lah yang paling beruntung sebab semua orang akan berkorban dan berjuang untuk aku, dulu dan akan datang. Dulu, nenek moyang aku berjuang untuk aku, dan nanti, cucu dan cicit aku pulak yang berkorban untuk aku. YESSSSS, ko memang power AIRIL!!!!!!!!!!!!!!!!!!

FIKIRAN 2: So Airil, ko tunggu apa lagi? Tak reti lagi? Ko pun berjuang la jugak, jgn malukan Rasullullah dan nenek moyang ko. Jangan bazirkan pengorbanan mereka. Sekarang ni, pen dan komputerlah pedang dan meriam ko. Solid mechanics dan Finite Element la jurus dan silat ko. Musuh2 ko ialah professor-professor di dunia ni. Akademia dunia adalah tanah yang perlu ko takluk. Inilah peluangnya untuk ko jadi PANGLIMA untuk Islam dan Malaysia. Ko takut ke AIRIL? JANTAN ke ko ni? Orang dah jual, BELILA! Semua orang mengharap pada ko. Anak2 ko hebat jika ko hebat AIRIL!, isteri ko hebat jika ko hebat AIRIL! Masyarakat ko hebat jika ko hebat AIRIL, student ko hebat jika ko hebat AIRIL! universiti ko hebat jika ko hebat AIRIL, negara ko hebat jika ko hebat AIRIL! Agama ko hebat jika ko hebat, AIRIL! Tunggu apa lagi AIRIL? Berjuang la jugak, MATI LA PULAK UNTUK ORANG LAIN………

Tuesday, 10 March 2009

PPSMI perlu diteruskan: Pendapat peribadi seorang pensyarah kejuruteraan

Sebelum saya memulakan penulisan saya, biarlah saya perkenalkan diri saya dahulu agar apa yang akan saya hujahkan dapat disandarkan autoriti keatasnya. Saya adalah seorang pensyarah kanan kejuruteraan struktur di UTM. Bidang kepakaran saya adalah kejuruteraan struktur, mekanik continuum (continuum mechanics) dan analisis numerikal (numerical analysis). Saya mendapat PhD dari Imperial College London pada 2007 ketika berumur 30 tahun.

Sebagai seorang yang ‘ahli’ dalam bidang ini (merujuk kepada kejuruteraan, sains dan matematik), saya terpanggil untuk menyuarakan pendapat saya mengenai PPSMI. Di sini ingin saya tegaskan, PSSMI harus dan mesti diteruskan demi survival anak-anak kita di masa hadapan. Berikut adalah hujahan saya.

Saya mulakan dengan pernyataan “Ilmu sains dan matematik terlalu kehadapan sehingga melampaui apa yang kita sangkakan”. Ia terlalu kehadapan sehinggakan sebahagian besar ilmu-ilmu tersebut tidak seorang pun di Malaysia (termasuk saya) dapat memahaminya apatah lagi menguasainya. Dan keadaan menjadi kritikal apabila ilmu-ilmu inilah penentu kepada penguasaan dunia dan kemerdekaan sesebuah ‘agama, bangsa dan negara’. Ilmu-ilmu inilah yang didagangkan oleh negara-negara maju yang produknya kita beli dan kita tagihi menyebabkan kita terus ‘miskin’.

Untuk memperjelaskan lagi kepada pembaca, biar saya berikan satu contoh. Lima tahun dahulu telefon bimbit yang tidak boleh merakam video berharga RM 700. Sekarang, dengan dilengkapi dengan rakaman video, telefon bimbit tersebut masih lagi pada harga yang sama. Persoalannya, berapakah harga teknologi rakaman video ini? Ini yang merunsingkan saya dan ia sepatutnya merunsingkan kita semua. Jika teknologi sehebat ini, teknologi yang tiada siapa diantara kita dapat menghasilkannya, amat ‘murah’ harganya, bayangkan ilmu apa lagi yang tersimpan di dalam otak pemikir-pemikir dan saintis-saintis di negara-negara yang ‘mencipta dan menjual telefon-telefon itu’. Sampai bila kita harus menjadi ‘pembeli’, sampai bila kita harus menjadi ‘pengikut’ dan sampai bila kita mesti menjadi ‘hamba’? Inilah persoalan-persoalan yang harus kita jawab demi survival anak-anak kita. Dan jawapannya, sampai kita sendiri menguasai ilmu-ilmu tersebut. Persoalan seterusnya, bila dan bagaimana? Jawapannya, bermula dari sekarang dan caranya adalah seperti yang saya hujahkan di bawah.

Percayakah pembaca bahawa pembelajaran sains dan matematik pada zaman ini perlu dilakukan oleh pelajar-pelajar secara kendiri (independent) kerana pembelajaran dalam bentuk formal seperti menghadiri kuliah dan tutorial tidak lagi mencukupi. Ini kerana ketika ini, dunia sedang mengalami limpahan ilmu sehinggakan masa dan ruang tidak lagi menyebelahi guru-guru dan pensyarah-pensyarah untuk mereka ajarkan ilmu-ilmu secara keseluruhannya (dan ditambah oleh keterbatasan ilmu guru-guru dan pensyarah-pensyarah itu sendiri seperti yang telah dibincangkan di atas). Pembelajaran kendiri inilah yang memerlukan PPSMI diteruskan.

Pembelajaran kendiri mempunyai pelbagai bentuk dan antaranya ialah pembelajaran kendiri melalui pembacaan. Sebelum kita berbicara lebih jauh, biarlah saya hadkan skop perbincangan kita kepada permasalahan di peringkat pengajian tinggi.

Tahukah pembaca, buku-buku rujukan saintifik dan matematik adalah amat kurang ditulis oleh ahli-ahli akademik tempatan? Malah, pada jumlah penerbitan yang sedikit ini pun, kebanyakannya ditulis didalam bahasa Inggeris. Tahukah juga pembaca, di dalam adab membaca, kita harus memilih bahan bacaan yang telah ‘matang’ (established) yang selalunya ditulis oleh professor-professor besar dalam bidang-bidang yang berkenaan. Analoginya, jika kita ingin mempelajari ilmu telefon bimbit berkamera video yang telah kita bincangkan di atas, kita mesti membaca buku yang ditulis oleh professor-professor yang ‘mencipta’ telefon-telefon itu. Dan masalahnya, semua buku-buku ini ditulis dalam bahasa Inggeris. Akan ada yang mencadangkan supaya diterjemahkan sahaja buku-buku ini. Untuk cadangan ini biar saya hujahkan,

i) proses penterjemahan akan melibatkan kehilangan makna pada idea yang cuba disampaikan kerana tiada apa yang lebih asli dan tulus selain dari ungkapan asal penulis tersebut dan dalam hakikat pembelajaran sains dan matematik yang kandungannya amat berat dan kompleks, kita tidak mampu kehilangan makna-makna ini
ii) penterjemahan sebenarnya menambahkan kekeliruan pembaca kerana perkataan yang diterjemahkan itu sendiri bukanlah ayat yang biasa digunakan seharian. Sebagai contoh, perkataan ‘pengamiran’ yang digunakan untuk menggantikan perkataan ‘integration’ tidak pun pernah kita gunakan dalam urusan seharian. Bertambah pelik apabila ‘joy stick’ diterjemahkan sebagai ‘kayu ria’. Apa perlunya penterjemahan jika ‘trivial solution’ digantikan oleh ‘penyelesaian trivial’. Apakah perkataan Bahasa Melayu untuk trivial? Ini juga adalah bukti kepada hakikat bahawa matematik dan sains pada masa ini telah direkabentuk (designed) untuk ‘dibawa ke mana-mana’ dalam bahasa Inggeris kerana tatabahasanya dan tatacaranya telah di‘disiplin’kan dengan ketat oleh pencipta-pencipta ilmu itu sendiri.
iii) tahukah pembaca, untuk memahami sesuatu ilmu melalui pembacaan, adalah tidak cukup dengan hanya membaca sebuah buku? Kita perlu membaca beberapa buah buku ‘serentak’ dan membuat perbandingan antara buku-buku tersebut. Ini kerana, hanya dengan mengenalpasti persamaan dan perbezaan antara fakta-fakta dan formula-formula, barulah kita mendapat kefahaman yang sebenar tentang subjek yang sedang kita pelajari. Maka, bukan sebuah malah berpuluh buah buku dari genre yang sama perlu kita terjemahkan dan bukankah ini akan mengambil masa yang lama? Dan bukankah dalam masa lima tahun telefon bimbit telah berevolusi dengan drastiknya seperti yang telah kita bincangkan di atas. Sekali lagi saya nyatakan, kita tidak lagi mempunyai masa dan itulah masalah kita yang utama.

Oleh itu, dalam konteks perbincangan di atas, saya amat menyokong PPSMI. Ini kerana, polisi tersebut sebenarnya menyediakan pelajar-pelajar kita kearah pembelajaran kendiri. Pelajar-pelajar kita akan mampu membaca buku-buku yang berkaitan sebelum memasuki kuliah dan apatah lagi selepas kuliah. Pelajar kita akan mampu mencari dan memahami idea-idea terkini tanpa perlu terlalu bergantung dengan guru-guru dan pensyarah-pensyarah. Dan insyaAllah, akan wujud insan-insan istimewa yang tercungkil bakatnya sehingga memenangi Anugerah Nobel Fizik hasil dari fenomena pembelajaran kendiri ini kerana sejarah telah membuktikan ramai saintis agung seperti Albert Einstein, Feynman, John Nash dan Arthur Eddington adalah self-leaners.

Pengalaman saya sendiri ketika menduduki ijazah pertama tidaklah begitu membanggakan. Pada zaman saya, kami hanya membaca nota-nota kuliah pensyarah kami dan bukan buku-buku teks yang sepatutnya. Walaupun ada pelbagai faktor yang mendorong keadaan ini seperti sikap dan keadaan sekeliling, tetapi tidak dapat dinafikan kekurangan kami dalam memahami bahasa Inggeris adalah penghalang utama bagi kami untuk membaca buku-buku yang lebih bersesuaian (appropriate) walaupun buku-buku ini berlambak di perpustakaan. Tetapi, pasti akan ada yang mempersoalkan, ‘kenapa generasi saya masih berjaya sehingga ke hari ini sedangkan kami mempelajari sains dan matematik dalam bahasa Melayu?’. Untuk menjawab persoalan ini, kita perlu kembali kepada permasalahan telefon bimbit berkamera yang telah saya bangkit diawal penulisan ini. Apa yang kita maksudkan dengan berjaya? Adakah ia bermaksud berjaya membeli telefon-telefon bimbit itu atau berjaya mencipta telefon-telefon bimbit itu? Pepatah Melayu klasik ada mengatakan, tepuk dada tanyalah selera tetapi pepatah Melayu moden pula mengatakan, lu pikir la sendiri!

Pengalaman saya ketika di Imperial College pula menambahkan lagi kerisauan saya. Di mana-mana sahaja saya melihat orang membaca buku. Baru saya tersedar, untuk saya maju di persada antarabangsa, tidak dapat tidak, ada buku-buku yang wajib saya baca, fahami dan habiskan iaitu buku-buku yang boleh saya ‘bualkan’ untuk melayakkan saya duduk semeja dengan ahli-ahli akademik ini. Kata lainnya, jika anda tidak memahami buku-buku tertentu bermakna anda tidak cukup pandai dan akibatnya, anda akan dipandang rendah dan seterusnya tidak layak bergaul dengan mereka. Oleh itu, saya telah bertekad untuk mula membaca dan buku yang ingin saya takluki ketika itu bertajuk Finite Element Procedure yang ditulis oleh Klaus Jurgen Bathe, seorang professor kejuruteraan mekanikal di MIT. Hasilnya, saya adalah antara pelajar PhD yang paling dihormati di jabatan saya ketika itu (untuk pengesahan, sila hubungi penyelia saya yang juga Ketua Jabatan Kejuruteraan Awam Imperial College, Professor David A. Nethercot). Dan percayalah, buku yang setebal 1037 mukasurat ini amatlah sukar untuk dibaca apatah lagi untuk difahami matematik dan hujahan saintifiknya jika tidak dibekalkan dengan kemahiran bahasa Inggeris. Untuk pengetahuan semua, selepas hampir 4 tahun saya membaca, saya masih belum memahaminya seratus peratus dan sehingga kini saya masih membacanya!

Memang benar saya akhirnya berjaya mendapat PhD daripada Imperial College walaupun saya dididik pada awalnya tanpa PPSMI. Tetapi tahukah pembaca betapa peritnya dan payahnya saya dalam menelaah buku-buku, kertas-kertas jurnal yang semuanya dalam bahasa Inggeris. Betapa sengsaranya saya untuk menulis artikel-artikel dan tesis dalam bahasa Inggeris. Betapa tebalnya muka saya berinteraksi dengan ahli-ahli akademik antarabangsa dalam keadaan serba kekurangan seperti itik dan ayam, terutamanya pada awal perkenalan kami. Memang benar saya telah mengharungi semua ini dengan jayanya tetapi percayalah, tidak ramai umat Malaysia yang hatinya ‘sekering’ saya dan ‘senasib baik’ seperti saya. Sebenarnya, kesusahan yang tidak efisien yang telah saya lalui tidak perlu berulang lagi pada anak-anak kita jika kita teruskan PPSMI. Peganglah pada pepatah, sediakan payung sebelum hujan.

Untuk pengetahuan semua, dewasa ini institusi-institusi pengajian tinggi Malaysia sedang mengalami proses pengantarabangsaan. Antara proses yang terlibat adalah usaha menarik lebih ramai pelajar antarabangsa untuk datang belajar ke negara ini. Dalam mencapai matlamat ini, adalah menjadi keperluan bagi fakulti-fakulti untuk menyediakan kuliah dan nota-nota dalam bahasa Inggeris. Sebagai contoh, dua kuliah yang sedang saya berikan berlangsung seratus peratus dalam bahasa Inggeris kerana terdapat pelajar-pelajar luar negara yang menghadiri kelas-kelas tersebut. Maka, berdasarkan scenario ini, tidakkah agak janggal untuk kita menghapuskan PPSMI yang telah berlangsung selama enam tahun sedangkan universiti-universiti kita sedang bergerak dalam arah yang bertentangan, iaitu transformasi seratus-peratus kepada bahasa Inggeris? Tidakkah kita sedang menghadapi konflik keinginan (conflict of interest) dalam perkara ini.

Akan ada yang mempersoalkan “kenapa tidak kita wajibkan sahaja pelajar-pelajar luar negara ini untuk mempelajari Bahasa Melayu terlebih dahulu sebelum memulakan pengajian mereka di negara kita?” Untuk persoalan ini, ingin saya nyatakan bahawa universiti-universiti kita belum cukup kukuh dan ternama untuk kita berkeras (insist) pada perkara-perkara sebegini. Secara tidak langsung, jawapan ini juga adalah satu lagi bukti kepada betapa kita perlu menghasilkan ilmu-ilmu kita sendiri terlebih dahulu sebelum kita bertegas (insist) pada perkara-perkara yang lebih sentimen dan romantik seperti hak penggunaan bahasa dan sebagainya.

Mungkin ada yang menyangkal dengan mengatakan hujah-hujah saya di atas hanya melibatkan pengajian peringkat tinggi sahaja lantas hanya relevan untuk bidang penyelidikan dan pengajian sarjana atau PhD di unvisersiti-universiti. Baiklah, biar saya panjangkan lagi hujahan saya agar meliputi scenario yang lebih am iaitu di peringkat professional dan industri. Percayakah pembaca jika saya katakan, di negara-negara maju, masyarakatnya tidak pernah berhenti belajar. Seorang jurutera di negara maju akan terus membaca kertas-kertas jurnal yang terkini semata-mata untuk memastikan beliau tidak ketinggalan dengan arus perubahan. Selain itu, pembelajaran peringkat industri tetap berjalan dalam bentuk konferen, konvensyen, seminar dan persidangan meja bulat. Bukankah acara-acara sebegini memerlukan seseorang ahli professional itu terus membaca kertas-kertas teknikal, mempertahankan hujah-hujah dan memenangi perdebatan? Dan bukankah acara-acara ini, yang dihadiri oleh individu-individu dan organisasi-organisasi antarabangsa, semuanya dilangsungkan dalam bahasa Inggeris? Dan bukankah perkara-perkara yang didebatkan semuanya berkisar kepada penyelesaian-penyelesaian saintifik dan matematik terbaru didalam bidang tersebut? Di manakah agaknya kedudukan professional dan jurutera kita di dalam persidangan tersebut jika kita terus menggunakan ‘pengamiran’ untuk menggantikan integration. Dan apakah input yang dapat dihadam dan keberkesanan yang dapat diperoleh oleh professional dan jurutera kita jika perdebatan-perdebatan yang telah berlangsung dengan rancaknya tidak dapat mereka ikuti semata-mata disebabkan kekurangan mereka dalam memahami perkara-perkara teknikal yang telah disampaikan dalam bahasa Inggeris.

Dan jika ada pula yang menyatakan apa perlu kita berurusan dengan individu-indvidu dan organisasi-organisasi antarabangsa tatkala kita boleh membina industri kita sendiri?, satu sahaja jawapan saya, fahamilah maksud dan fenomena yang dipanggil globalisasi. Ia adalah satu keadaan di mana kerajaan-kerajaan semakin hilang kekuasaannya dalam membuat keputusan berkenaan hal-ehwal negaranya sendiri. Dasar tutup pintu bukan lagi suatu pilihan. Sempadan negara-negara akan dibuka. Syarikat-syarikat dan pekerja-pekerja asing boleh menembusi dan memasuki pasaran mana-mana negara. Dan, walaupun anak-anak kita, secara teorinya, boleh menembusi pasaran di Amerika Syarikat, tetapi persoalannya, siapa yang hendak mengambil anak-anak kita bekerja atau menjadi rakan kongsi jika ilmu sains dan matematik mereka jauh ketinggalan? Dan, bila tiba saat itu, bersedialah kita untuk dipersalahkan, “kenapa 25 tahun dahulu emak dan ayah menolak PPSMI, kenapa?!!!”. Wallahualam.

Monday, 23 February 2009


First part : - Introduction - Engineers Dilemma

Engineers are problems solver whose decisions are constraint by cost and time. Their ideal would be the simultaneous prevailing of the cheapest, the quickest and the safest. However, since such a prevailing is impossible, what characterizes the engineer’s solutions and decisions is the strive for balance between accuracy, efficiency, sufficiency and safety. But, such a diversity, far from being liberating, astringents the engineers to the state of versatility - an engineer should be versatile enough to ‘satisfy the various conditions’ and this demands ingenuity. This is the quality of an engineer at the highest level, the quality at making decisions. Lets call it the ‘engineering sense’ and use this term interchangeably with the word quality itself.

But the question is, how demanding is this ‘engineering sense’? The answer to this question is the single most important fact since it governs the whole discussion of to be or not to be. The answer is all spatial, time and personality dependent and initially, it seems like a dilemma. Spatial wise, it depends on where the engineer is working, i.e. company, country. If he or she works in a company with less challenging projects (both in the practical and the research aspects), we can suppose that this sense would be less demanding. The same argument applies to the country where the company is operating. Although the generality of the argument degrades (since one may argue that many of the contemporary engineering ‘state of the art’ works are being carried out in the developing countries, although the question of whether they are being carried out by the local engineering talents remains) but at least we can still say that less-developed countries would demand less of the quality than the developed countries, again due to the nature of the projects (i.e. not very challenging) as well as other factors such as internalization and globalization (difficulties of local talents to penetrate the global scene). In other word, since the job is not challenging and the company (and country in that matter) is not internationalized, why then bother?. Time wise, based on the law of entropy, order degrades over time so we can expect a more chaotic world in the future which demands, of course, versatility. Increase in oil price, terrorism, neo-capitalism, environmental issues, political instability etc. are the factors contributing to such a chaos. Finally, personality wise, it depends on how ambitious the engineer, the company and the country are. The higher the ambition the higher demand for the quality (or the engineering sense).

So, what is the solution to this dilemma (or the answer to the question of how demanding is the ‘engineering sense’)?. Indeed, there is no dilemma. For both spatial wise and personality wise, if we insert time into the equations, things would become obvious (time wise, it is already obvious). Spatial wise, a company (and a country in that matter) will either be losing or gaining over time as staying stagnant would be almost impossible. Such changes will create competition and as far as competition is concerned, only those with the quality will survive. Personality wise, it is very hard to imagine of any society or any country not being ambitious, at least in a long run. We are witnessing the raising of new world powers such as China and India, to name only a few.

Therefore, based on these, it can be concluded that, the engineering sense of the engineers is ever demanding which magnitude increases ‘exponentially’ over time.

Thursday, 12 February 2009

Budaya membaca dan menulis

Membaca dan menulis di sini bukanlah bermaksud membaca buku-buku dan menulis nota-nota untuk pengajaran kita. Jika ini yang dimaksudkan, tentulah semua pensyarah mengamalkan budaya yang baik ini. Membaca di sini ialah pembacaan yang mencabar minda dan yang dapat menambah pengetahuan kita yang sedia ada. Saya pernah terbaca di akhbar (tapi saya tidak dapat mengingat tarikh dan nama akhbar tersebut) bahawa inilah amalan Profesor Diraja Ungku Aziz. Antara pembacaan yang saya maksudkan ialah pembacaan buku-buku yang khusus (specilized) yang sukar difahami oleh orang lain, terlalu sukar sehingga kita sendiri tidak mampu mempunyai banyak jenis bacaan ini. Juga pembacaan-pembacaan kertas jurnal yang terbaru dan majalah-majalah saintifik seperti NewScienties dan Explorer (ini untuk mereka dibidang kejuruteraan dan sains fizikal (physical sciences)). Penyelia PhD saya, Profesor David Nethercot ialah profesor yang paling ternama di dalam bidang kejuruteraan struktur keluli tetapi sepanjang pengalaman saya bekerja dengan beliau, walaupun telah mencapai taraf yang terlalu tinggi, beliau masih lagi mengamalkan pembacaan sebegini. Adalah satu pemandangan biasa di Imperial College untuk saya melihat pensyarah-pensyarah senior dan profesor-profesor hebat untuk keluar dan masuk perpustakaan sambil membimbit buku-buku. Juga, adalah senario biasa untuk kami, pelajar-pelajar dan juga pensyarah-pensyarah, untuk membincangkan pembacaan buku-buku terbaru, yang mana bagus dan yang mana tidak, penulis (author) mana yang pandai menulis dan yang tidak dan sebagainya.

Sewaktu saya di UTM, fakulti saya telah dilawati oleh Profesor Pellegrino, seorang professor kejuruteraan struktur dari Cambridge. Kami, beberapa pensyarah muda berpeluang untuk membawa beliau makan tengahari, dan di waktu beliau ingin memasuki kereta saya, beliau telah terpandang sebuah buku analisis unsur terhingga (finite element analysis) yang berada di dalam kereta saya, dan dengan spontan beliau berkata “hmm…book!”. Jelas, beliau memang ‘gila’kan buku. Dan, sepanjang makan tengahari tersebut, kami telah berbincang tentang buku-buku Timoshenko dan Calledine.

Di bawah ialah petikan dari As I Remember berkenaan perkara yang telah kita bincangkan;

“Wanting to do work on strength of materials, I had to broaden my knowledge in this area,…I needed to go on elasticity theory. I decided to tackle the most thorough courses in this field, the book by A.E.H Love…in addition I read Lame’s book and several chapters from a book by Saint-Venant…but my mathematical knowledge was insufficient. I read Riemann’s book Partial Differential Equations, in the Hattendorf edition” –(Timoshenko, As I Remember, m/s 83 [7]). Buat pengetahuan pembaca, Timoshenko adalah idola bagi kami yang belajar kejuruteraan struktur dan mekanikal.

Petikan di bawah pula adalah surat cinta Einstein kepada bakal isterinya Mileva Maric. Perhatikan bagaimana beliau mengakhiri suratnya.
“ …I’m glad that you intend to return here………
……….But now back to the books.

Best wishes, your
Albert Einstein” –(Francoise Balibar, Einstein Decoding the Universe , m/s 115 [8]).

Apakah kepentingan membaca buku? Kepentingan membaca buku ialah ia dapat menguatkan pemahaman dan kepakaran kita dari segi fundamental dan penggunaan kaedah penyelesaian permasalahan yang tercanggih. Bagaimana mungkin kita dapat menyelesaikan permasalahan yang orang lain tidak dapat selesaikan jika pemahaman dan kepakaran kita lebih rendah dari mereka yang telah gagal dalam menyelesaikan permasalahan tersebut. Sebagai contoh, jika seseorang itu tidak dapat memberikan penyelesaian close-formed kepada persamaan terbitannya (differential equation) menyebabkan akhirnya beliau terpaksa menggunakan kaedah numerikal, bagaimana mungkin kita dapat menyediakan penyelesaian close-formed kepada permasalahan tersebut jika pemahaman dan kepakaran kita berkenaan persamaan terbitan masih ditakuk lama.

Berbicara tentang menulis biarlah saya ceritakan satu pengalaman saya sewaktu saya baru tiba di Imperial College. Semasa saya menjalankan penyelidikan untuk sarjana saya di UTM Skudai, saya mendapati, melalui literature review bahawa eksperimen yang pertama keatas rasuk komposit menggunakan stud ricih (shear stud) telah dijalankan di Imperial College pada tahun 1964 oleh Profesor J. C. Chapman. Saya terkejut apabila mengetahui, setelah lebih 40 tahun, Profesor Chapman masih lagi berada di IC sebagai Profesor Emiritus. Saya mengambil peluang ini untuk berjumpa dengan beliau dan telah disambut dengan penuh mesra. Kami saling bertukar pendapat dan diumur 70an atau 80an, Profesor Chapman masih bersemangat dalam menceritakan idea-idea beliau yang ingin beliau ketengahkan, saya sangat kagum di atas keiltizaman beliau terhadap penyelidikan. Diakhir perjumpaan, beliau telah menawarkan senarai kertas jurnal-kertas jurnal yang telah beliau tulis tetapi berjanji akan memberinya kemudian kerana senarai tersebut tidak ada bersamanya ketika itu. Saya memanglah berminat tetapi saya tidak meletakkan harapan yang tinggi kerana pada saya mungkin beliau hanya ingin beradab sopan (just being polite) tetapi alangkah terkejutnya saya apabila dua hari selepas itu, dengan terbongkok-bongkok, beliau telah datang ke bilik saya untuk menyerahkan senarai tersebut seperti yang telah dijanjikan. Terlalu banyak kekaguman saya antaranya seperti berikut:

i) beliau memegang janji
ii) beliau amat merendah diri dengan datang sendiri berjumpa saya
iii)beliau mengiktiraf saya walaupun saya hanya pelajar PhD dari Malaysia yang baru sampai

Senarai tersebut mengandungi 94 tajuk kertas jurnal yang beliau telah terbitkan bermula dari 1954 sehingga 2005. Inilah antara pengalaman dan impresi (impresion) pertama saya di IC.

Penulisan kertas jurnal adalah satu penghormatan terutamanya pada ahli akademik muda. Pada pandangan saya, sesebuah kertas jurnal itu mesti ditulis dengan penuh penuh perasaan seperti seorang pelukis melukis karya masterpiecenya. Di jabatan saya di IC, terbitan pertama kertas jurnal oleh seseorang pelajar PhD akan menjadi kebanggaan dimana pelajar tersebut akan menghebahkan bahawa kertas jurnalnya telah diterima. Kertas jurnal juga telah digunakan untuk membezakan seorang pelajar PhD dengan pelajar PhD yang lain, bilangan kertas yang telah diterbitkan dan dimana ia diterbitkan. Berikut adalah perasaan puas supervisor PhD saya, Profesor David Nethercot apabila berjaya menghasilkan kertas jurnalnya yang pertama dan setiap kali menghasilkan kertas jurnal yang bermutu tinggi.

‘ He recalls the pleasure of getting his first paper published in The Structural Engineer…this was based on part of my PhD thesis….at a time when my understanding was that the great majority of papers submitted were rejected….as I grow older, my views have inevitably changed, but I still get a buzz from completing a good quality technical paper based on a well-crafted piece of work with one my (much) research students or assistants, knowing that we have made a contribution to the subject that will stand the test of time’–(The structural Engineer, 1 April 2003 m/s 5[9]).

Thursday, 5 February 2009

Kepentingan mempunyai universiti-universiti bertaraf dunia

Apa kepentingannya mempunyai universiti-universiti yang hebat? Jawapannya adalah seperti dibawah:

i) Melahirkan masyarakat yang hebat
- masyarakat yang mempunyai kefahaman dan kepakaran hidup sehingga negara dapat diuruskan dengan sistematik dan berkesan
- masyarakat yang faham erti sebenar budaya cemerlang (seperti amanah dan profesionalism)
- masyarakat yang berhati besar, yang ingin menjadi yang terbaik di dunia dan bercita-cita untuk menguruskan dunia
- masyarakat maju yang tidak mudah terpengaruh dengan sistem asing malah mampu untuk mendefinasikan nilai-nilai dan norma-norma hidup secara bebas (independent)
- lain-lain penerangan yang sangat jelas (obivious) dan trivial

ii) Mengeluarkan teknologi asli yang Malaysia boleh niagakan pada negara lain
- adalah satu yang semulajadi (natural) bagi orang yang menjual untuk menjadi lebih kaya berbanding orang yang mengguna dan membeli barangan tersebut
- disebabkan ketiadaan teknologi asli kepunyaan Malaysia untuk dijual, ketika ini negara kita hanya menjalankan urus-niaga bersifat perkhidmatan (services) dan orang tengah, (selain aktiviti-aktiviti konventional seperti pertanian dan penjualan sumber-sumber bumi yang akan habis seperti minyak dan gas) dimana Malaysia terpaksa bergantung pada negara lain yang akibatnya menjadikan Malaysia sentiasa menjadi pengikut (follower) kepada kuasa-kuasa besar dan bukan pendahulu (leader) lalu terdedah kepada ancaman-ancaman politik, ekonomi dan sosial
- hanya dengan menjadi kaya (dari segi fizikal dan rohani) sesebuah negara atau tamadun itu mampu untuk mendefinasikan nilai-nilai dan norma-norma hidup secara bebas (independent)

iii) Menghasilkan ilmu asli
- sejarah telah membuktikan hanya tamadun yang mempunyai ilmu asli dan kaya (seperti yang telah dinyatakan di atas) sahaja yang dapat mendefinasikan nilai-nilai dan norma-norma secara bebas.

Di dalam setiap kepentingan yang telah disenaraikan di atas akan terkandung point kebebasan di dalam mendefinasikan norma-norma dan nilai-nilai kehidupan. Secara konseptual, inilah kepentingan sebenarnya, dimana hanya dengan mempunyai universiti-universiti yang hebat, masyarakat dan negara kita menjadi amat maju dan kaya sehingga kita mampu memaksa (to enforce) nilai-nilai kita pada masyarakat-masyarakat dunia yang lain, jika tidak pun kita mampu mengamalkan sistem kita sendiri tanpa dunia berani mengacaunya.

Saya merasakan kebebasan di dalam mendefinasikan norma-norma dan nilai-nilai kehidupan ini sangat penting, terutama bagi mereka yang beragama Islam. Sebagai seorang Islam, saya memang bercita-cita dan berusaha untuk melihat budaya dan ketamadunan Islam menjadi asas dan paksi kepada ketamadunan dunia, dan atas kesedaran inilah saya merasakan saya mempunyai amanah yang sangat besar sebagai seorang ahli akademik Islam untuk menjadikan ia satu kenyataan (kerana ia telah dijanjikan oleh Allah).

Monday, 2 February 2009


Saya telah mengambil keputusan untuk mendiamkan diri walaupun selama ini saya mengikuti perbahasan samada kita harus meneruskan PPSMI ataupun tidak. Ini kerana saya mempunyai prinsip, “adalah tidak efisien untuk mengubah masyarakat sedia ada, bentuk sahaja masyarakat yang baharu.” Sebagai seorang pensyarah, saya berusaha membentuk masyarakat Malaysia yang baharu melalui pendidikan tetapi sebagai rakyat biasa, saya menghalang diri daripada terlibat secara aktif dalam isu-isu kontemporari. Walaubagaimanapun, prinsip ini terpaksa saya pecahkan selepas menonton rancangan Point of View yang ditayangkan di NTV 7 pada 9 Januari 2009 lalu. Lantas saya mengambil inisiatif untuk menulis artikel ini.

Saya mempertimbangkan dengan serius soalan yang diajukan (dalam bahasa Inggeris) oleh hos rancangan tersebut kepada Puan Noor Azimah Abdul Rahim, Pengerusi PAGE, yang dalam Bahasa Melayu berbunyi “kenapa tidak kita mencontohi masyarakat Jerman dan Jepun yang menggunakan bahasa ibunda mereka didalam pengajaran dan pembelajaran di sekolah (merujuk kepada subjek sains dan matematik)”. Jika ia hanyalah satu soalan, sudah tentu tidak mengapa, tetapi hakikat yang sebenar ia lebih daripada itu. Saya mendapati, ia sudah menjadi hujah dan alasan yang menjadi pegangan dan kepercayaan ramai masyarakat Malaysia, terutamanya bagi mereka yang menentang perlaksanaan PPSMI . Ini bukan yang pertama, tetapi sudah berkali-kali saya mendengar hujah yang sama digunakan di pelbagai lokasi dan perjumpaan termasuk peringkat universiti. Saya akan tunjukkan dalam penulisan ini bahawa hujah tersebut tidak sah dalam konteks PPSMI, maka saya tegaskan, janganlah digunakan hujah ini lagi.
Kita tidak sama dengan masyarakat Jerman dan Jepun

Saya mulakan dengan pernyataan, masyarakat Jerman dan Jepun tidak seperti yang kita sangkakan. Mereka bukan pengikut dan pelajar ilmu sains dan matematik seperti kita, sebaliknya mereka adalah golongan antara pencipta ilmu-ilmu tersebut. Sebagai pencipta, mereka yang pertama dan paling berautoriti dalam menentukan lenggok bahasa, terma-terma, simbol-simbol termasuk cara pemahaman. Mereka juga adalah penulis buku yang tebalnya banyak mencecah beribu mukasurat. Maka, layaklah mereka mengunakan bahasa ibunda mereka sebagai medium perantaraan dan penyebaran ilmu-ilmu tersebut. Dalam erti kata lainnya, mereka yang menentukan segala peradaban dan peraturan. Kita yang masih belajar, suka atau tidak terpaksa mengikutinya sehinggalah ke tahap kita mampu mencipta ilmu-ilmu kita sendiri. Dan seperti kata Tun Mahathir (cendiakawan yang mencetuskan idea PPSMI ini), perlaksanaan PPSMI bukanlah untuk meningkatkan kemahiran Bahasa Inggeris seperti yang difahami ramai, tetapi sebaliknya, ia bertujuan untuk meningkatkan kemahiran dan pemahaman sains dan matematik itu sendiri.

Sebelum kita pergi jauh dengan perbincangan ini, ingin saya nyatakan bahawa, walaupun saya amat teruja untuk mengulas kedua-dua masyarakat, tetapi disebabkan faktor waktu dan ruang, saya memutuskan untuk membincangkan mengenai masyarakat Jerman sahaja.
Pencapaian ahli sains dan matematik Jerman

Ramai antara kita tidak mengetahui pencapaian dan sumbangan sebenar ilmuan Jerman. Sebagai contoh, ramai antara kita merasakan kalkulus adalah ciptaan seorang Inggeris bernama Isaac Newton (1642-1727). Sebenarnya, cuma kalkulus berbentuk perbezaan (differential calculus) sahaja ciptaan beliau, kalkulus berbentuk kamiran (integral calculus) adalah ciptaan ahli matematik Jerman, Gottfried W. Leibniz (1646-1716). Sehingga kini, masih lagi didebatkan siapa sebenarnya yang pertama mencipta kalkulus, kerana ada khabar angin yang mengatakan Newton mendapat idea tentang kalkulus selepas membaca tulisan Leibniz. Selain itu, Newton sendiri pernah mengatakan bahawa jika dia dapat melihat lebih jauh berbanding dengan orang lain, ini adalah kerana dia berdiri di atas ‘gergasi - gergasi’ dan salah seorang ‘gergasi’ yang beliau maksudkan ialah Johannes Kepler (1571-1630), seorang ahli astronomi dan matematik Jerman. Jika ditanyakan pula soalan pada ahli-ahli matematik, siapa yang lebih penting antara Newton ataupun Carl Friedrich Gauss (1777 – 1855), saya yakin, lebih ramai ahli matematik yang akan memilih Gauss. Beliau adalah pencipta teori nombor ketika berumur 24 tahun. Beliau juga adalah orang yang pertama mencadangkan konsep nombor kompleks. Jika masyarakat Inggeris berbangga dengan George Gabriel Stokes (1819 – 1903) dengan teorem penukaran kamiran luas kepada kamiran garisan, Gauss jauh lebih awal tampil dengan teorem penumpuan (convergence theorem) iaitu teorem penukaran kamiran isipadu kepada kamiran luas. Bagaimanapula dengan Georg Friedrich B. Riemann (1826 – 1866), ahli matematik Jerman yang mencipta kalkulus tensor, geometri pembezaan, geometri bukan Euclidian, teori manifold dan pelbagai lagi? Bukankah hipotesis beliau yang dipanggil fungsi zeta Riemann adalah hipotesis yang paling ingin dibuktikan kebenaran atau kesalahannya oleh ahli-ahli matematik seluruh dunia dewasa ini selepas pembuktian Teorem Terakhir Fermat oleh Professor Wise daripada Cambridge pada tahun 1994.

Ada ramai lagi ahli matematik dan sains Jerman yang tidak saya bincangkan dan saya hanya menyenaraikan nama mereka seperti di bawah. Tanyalah pada mana-mana saintis Malaysia, mereka pasti mengenali nama-nama di bawah walaupun masyarakat am di Malaysia mungkin tidak mengenali.

i) Karl Gustav Jacob Jacobi (1804 – 1851)
ii) Gustav Robert Kirchhoff (1824 – 1887)
iii) Hermann Von Helmholtz (1821 – 1894)
iv) Karl Theodor Wilhelm Weierstrass (1815 – 1897)
v) David Hilbert (1862 – 1943)
vi) Karl Ernst Ludwig Marx Plank (1858 – 1947)
vii) Albert Einstein (1879 – 1955)
viii) Werner Heisenberg (1901-1976)
ix) Max Born (1882 – 1970)
x) Werner Magnus Maximilian Freiherr Von Braun (1912 – 1977)

Mungkin ada yang perasan, Albert Einstein yang amat terkenal itu hanya saya selitkan di dalam senarai di atas. Tujuan saya adalah untuk menegaskan betapa masyarakat Jerman bertuah mempunyai terlalu ramai tokoh-tokoh intelek sehinggakan, Einstein terlihat seperti hanyalah seorang dari ratusan yang lain.
Kegemilangan Universiti Gottingen

Daripada persepektif yang biasa bagi rakyat Malaysia untuk mengenali universiti-universiti seperti Cambridge dan Oxford di United Kingdom serta Harvard, Yale dan Princeton di Amerika Syarikat sebagai yang terbaik di dunia. Ini adalah benar, tetapi dalam konteks zaman sekarang, tahukah kita bahawa, sebelum peperangan dunia kedua, universiti-universiti di Jerman jauh lebih maju. Bukti pernyataan saya ini boleh dilihat dengan membincangkan petikan di bawah:

“Of all the papers read at the Congress, I recall the brilliant one by Von Karman…That work, done in Gottingen at Prandtl’s laboratory, is probably the very best…Karman was disputed by Lamb…that old man was displeased that such brilliant work had been done in Germany not in England…Germany, owing to the better contact there between pure and applied science, was appreciably ahead of England” – Timoshenko (1968)

Petikan di atas adalah catatan biografi Stepan P. Timoshenko (1878-1972) yang dikenali sebagai Bapa Mekanik Kejuruteraan. Beliau begitu terkenal sehinggakan anugerah medal Timoshenko telah dianggap sebagai anugerah Nobel dalam bidang kejuruteraan. Walaupun beliau berbangsa Rusia, tetapi beliau menjalankan penyelidikan PhD di Universiti Gottingen di Jerman. Theodere Von Karman (1881-1963) pula, walaupun berbangsa Austrian – Hungary, adalah professor yang amat terkenal di Gottingen. Sementara itu, Sir Horace Lamb (1849-1943) adalah professor berbangsa Inggeris di Universiti Manchester berpendidikan Universiti Cambridge. Dalam petikan di atas, terdapat tiga fakta untuk kita pelajari, yang pertama, sebelum perang dunia kedua, Universiti Gottingen telah jauh kehadapan berbanding Cambridge. Yang kedua, di Jerman, sains tulen dan sains applikasi tidak dipisahkan malah dikaitkan antara satu sama lain sehingga menjadi faktor kemajuan yang mereka kecapi. Ketiga, persaingan antara ahli intelek Inggeris dan Jerman telah berlanjutan sejak zaman Newton dan Leibniz sehinggalah ke hari ini.
Keagungan Gottingen diserlahkan lagi apabila 44 pemenang anugerah nobel boleh dikaitkan dengannya. Di sini, saya cuma senaraikan sebahagian pemenang Nobel dalam bidang fizik.

1) Max Born (1954)
2) Max Plank (1918)
3) Paul A. M. Dirac (1933)
4) Enrico Fermi (1938)
5) Wolfgang Pauli (1945, 1989)
6) Otto Stern (1943)
7) Eugene P. Wigner (1963)
8) Werner Heisenberg (1932)

Universiti Gottingen dan Heidelberg begitu hebat sehinggakan, dalam peperangan dunia kedua, pihak Bersekutu telah bersetuju untuk tidak melancarkan serangan bom ke atas universiti-universiti ini. Pihak Jerman pula bersetuju untuk tidak menyerang Universiti Cambridge dan Oxford.

Kesimpulannya, apa yang telah saya hujahkan di atas adalah bukti-bukti kemajuan bangsa Jerman khususnya dalam bidang sains dan matematik sebagai pelopor dan pencipta ilmu-ilmu tersebut. Saya berharap hujah-hujah ini dapat menyokong pernyataan saya iaitu, dalam konteks PPSMI, kita tidak seperti Jerman, kita belum lagi mencapai status pencipta, sebaliknya kita masih lagi berstatus pengikut dan pelajar ilmu-ilmu sains dan matematik. Tetapi ini hanya separuh dari keseluruhan hujahan. Sepatutnya, saya perlu terus berhujah kenapa, dengan berstatus ‘pengikut’ atau ‘pelajar’, kita sebagai sebuah masyarakat perlu meneruskan PPSMI. Tapi selepas dua hari saya mencuba, saya dapati usaha untuk menulis hujahan ini amat sukar kerana masyarakat kita, pada pendapat saya terlalu ketinggalan dari aspek akademik aliran perdana. Selain dari itu, masyarakat kita sudah terlalu tegar dengan sifat optimistik yang berlebihan. Ketidakmuafakatan kita dalam isu PPSMI, sebagai contoh, adalah disebabkan kejahilan kita dalam memahami hakikat sains dan matematik dalam konteksnya yang kontemporari meliputi aspek kemajuannya, pemahamannya, pengajarannya, aplikasinya dan masa depannya. Berani saya nyatakan, sains dan matematik bukan seperti yang ramai sangkakan. Ia bukan setakat kemahiran mengira. Ia adalah semua yang berkaitan dengan idea. Kemajuan dan penggunaan sains dan matematik terlalu mendalam sehinggakan tiada cara untuk saya sampaikan kepada umum dalam penulisan ini. Dakwaan saya ini, jauh dari meredakan keadaan, pasti mengundang lebih banyak kontroversi. Saya arif akan keadaan ini dan inilah sebabnya, seperti yang saya nyatakan diawal penulisan, saya lebih ingin berdiam diri dan tidak melibatkan diri secara aktif dalam perkara-perkara sebegini. Mungkin, saya akan kembali semula pada prinsip saya yang asal. Sebelum saya mengundur diri, saya ingin membuat pernyataan terakhir, sains dan matematik hanya boleh difahami, dikuasai dan dimanipulasi oleh masyrakat kita jika kita terus melaksanakan PPSMI. Wallahualam.